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XYRION TRIO PLAYS BEETHOVEN

Strad Magazine, November 2013

It is a never-ending source of wonder how distinguished musicians can produce such fundamentally different accounts of the same score, while keeping within well-defined interpretive parameters.  In the “Archduke” Trio, for example, Zukerman-Du Pre-Barenboim (EMI) emphasize furrowed-brow spontaneity and brilliance, while Szeryng-Fournier-Kempff (DG) are all sleight-of-hand, aristocratic grace. Ida Bieler, Maria Kleigel and Nina Tichman are quite different again.  Captured in a glowing, resonant acoustic, they emphasize the music´s singing, cantabile qualities, gently cushioning Beethoven´s sforzando body blows to create a Schubertian world of enraptured poetics.
If the general tendency in this epic work is to emphasize the composer´s subversive tendencies and pseudo-orchestral gesturing, this team presents Beethoven as a classical thinker, loosening expressive and temporal parameters with a velvet glove rather than railing at tradition in his hobnail boots.  This approach reaches a climax in a finale that is all good-natured humour, bonhomie and contentment.
If some may find the Bieler-Kleigel-Tichman trio´s relative lack of physical trust in the “Archduke” almost too much of a good thing, the enchanting E flat major Trio WoO 38 has rarely sounded so beguiling, nor the “Kakadu” variations so deeply affecting. In the wrong hands the variations can seem interminable, but here they feel not a note too long.
Julian Haylock

The distinguished trio on this new release take a big and bold approach, the pianist, Nina Tichman, certainly holding the centre ground around which everything revolves. Her nimble fingers are well able to cope with the generally urgent tempos employed, particularly in the second movement scherzo. I then much enjoy the subtle colours of the strings in the slow movement, and a finale that is full of joy.
David Denton
David's Review Corner, March 2013


Certainly, the performances of the first two works on this disc (Kakadu Variations and Archduke Trio), to my ears, compare very favorably to the legendary Thibaud-Cortot-Casals trio, which is saying much. As I had already praised Kliegel for her extraordinary richness of tone and superb technique, and Tichman for her pearl-like accompaniments on piano, this leaves only Ida Bieler as the one musician in the group I hadn't previously heard. She too has a wonderful combination of elegance and energy, making this perhaps one of the two or three finest piano trios working today.
Lynn René Bayley
Fanfare, July 2013


TICHMAN'S COMMANDING SCHUMANN AND DANCE WORKS IN OAKMONT RECITAL

by Terry McNeill
Thursday, March 14, 2013
Attending a Nina Tichman recital is a warmly familiar experience as the Cologne-based pianist plays nearly everything in the standard literature with a professional command and artistic probity. There is sentiment in her playing but not sentimentality, attention to detail that is never fussy, and the interpretations of intriguing music are sober and thoughtful. 

In her fifth recital in the Oakmont Concert Series March 14 Ms. Tichman programmed a lively first half consisting of unfamiliar Mozart, familiar Brahms and five Chopin Mazurkas. All the pieces had a dance theme and began with Mozart’s Fragment of a Suite (KV. 399) and the once popular Eine Kleine Gigue, KV. 574. These are curious works, at first sounding like Bach but harmonically not Bach. They are improvisational and the artist played them with clear contrapuntal lines and incisive phrasing. 

Five of Chopin’s magical Mazurkas came next, in B Major (Op. 41, No. 2), F-Sharp Minor (Op. 6, No. 1), F Minor (Op. Post.), C-Sharp Minor (Op. 50, No. 3) and the A-Flat Major Mazurka of Op. 59, No. 2. These small tone poems were lovingly played by Ms. Tichman, the highlights being the sad lament and captivating ending of the F-Sharp Minor, and the languorous C-Sharp Minor. Her touch and chordal voicing was delicate throughout. The final A-Flat Major Mazurka with its deceptive cadences was faultlessly performed…

Brahms’ 16 short waltzes ended the first half and were composed in the 1860s, in versions for four hands, two pianos and solo piano. Ms. Tichman brought a party approach to this perennially happy music and a transparent sound and a bit of Schubert in several of the waltzes. 

Following intermission Ms. Tichman delivered a rarely-heard version of Schumann’s Symphonic Etudes, Op. 13. The sonic surprise was the inclusion of four of the five seldom-performed studies, interlarded among the standard 12 studies, and in remarks to the audience of 150 in Berger Auditorium she named Brahms as the arranger of the studies. The additions make the work long but it is a lovely length, where each mood and figuration varies considerably. 

The opening theme was played mezzo forte (though often performed with an eerie pianissimo) and seamlessly moved into the demanding variations. Ms. Tichman chose four of the five posthumous variations, omitting the third and dropping the repeats in the first (Andante) and fourth (Allegretto). That was okay and she lavished exceptional care on these short gems, overcoming a wide range of pianistic hurdles. Her staccato chord technique and wide skips for the left hand were accurate and the perpetual motion segments posed no difficulty to her deft and polished technique.

The brilliant and arduous final study, an expansion of the march format in Schumann’s Op. 9 Carnaval, was performed taking the two initial short repeats and with dramatic sforzandos and a driving momentum to a powerful finish. 

A sixth engagement for this estimable artist at Oakmont would be welcome. 



Warmes Spiel gegen die Winterkälte

…die in Köln lebende Pianistin Nina Tichman ließ die Kälte schnell vergessen.  Ihr Programm bestand überwiegend aus weniger bekannten, raffiniert zusammengestellten Werken bekannter Komponisten.

Ausdrucksstarkes Spiel
Mozarts selten gespielte Klavierwerke im Bach-Stil, das Suiten-Fragment KV 399 und die späte Gigue machten den Anfang…Tichmans Stärke war das gesangliche Spiel. Da klang alles weich, ausdrucksstark, mit schöner Betonung der Einzelstimmen, zwar voller Kraft, aber ohne jede Kraftmeierei.
Dieser Stil machte auch den Charme der Chopinschen Mazurken aus, jener farbigen Miniaturen, die oft unterschätzt werden, aber für den Exil-Polen doch Teil eines nationalen und musikalischen Bekenntnisses waren.  Dieser Block klang federleicht und doch bisweilen schwermütig.
Johannes Brahms´Walzer Opus 39 schwankte immer zwischen nord-deutscher Schwere und Wiener Leichtigkeit.  Eine große Bandbreite musikalischer Stimmungen umfasst der Walzer-Zyklus. Und bei aller Abwechslung ließ Tichman den Zyklus-Gedanken durchschimmern…

Technisch souverän
Zum Abschluss dann ein imposanter Kraftakt: Schumanns Symphonische Etüden Opus 13 sind ein hochvirtuoser Variationszyklus.  Dieses schwere Werk fast symphonischen Ausmaßes hatte Tichman in solcher technischen Souveränität zu bieten, dass der musikalische Ausdruck, der in diesem Stück wahre romantische Gefühlswelten durchmisst, immer im Mittelpunkt stand.
        Kölner Stadt Anzeiger 28.02.2013

Tichman hat sie für Schumanns Klavierstücke op. 32 feine Zeichenstifte parat - vor allem für die dezent staccatierte Romanze und die elegische Fughetta. Samuel Feinbergs scheinbar skrjabinnahe, bei näherem Hinhören durchaus eigenständige einsätzige 2. Sonate op. 2 findet an Tichmans sicherer Hand ohne Probleme den weiten Weg nach a-Moll. In drei Sea Pieces Edward McDowells zeigt die Pianistin Klangfreude und bringt Elliott Carters einleuchtend konstruierte Sonate (1945/82) mit ihren Oktav-Stützpfeilern und fein integrierten Oberton-Liegebändern fesselnd zum Sprechen und Leuchten. Bravo!
(Michael Struck)
  Kieler Nachrichten 20. August 2009

Die Amerikanerin Nina Tichman überzeugte durch die unbestechliche Klarheit ihres Spiels, gab darüber hinaus einem unbekannten, aus barocken Formen kapriziös ausbrechenden Suitenfragment von Mozart klangliche Wärme und deckte erstaunliche Parallelen zwischen der skrjabinesk aus der Tonalität herausstrebenden 2. Sonate (1915) von Samuel Feinberg und der in ähnlich flüchtigen Formen zum Serialismus führenden „Sonata“ (1945/46) von Elliott Carter auf.
(Isabel Herzfeld)
  nmz 16.09.2009

Bestechend die Ausgewogenheit zwischen kerniger Kraft, spielerischer Eleganz und Empfindungstiefe.
Musical America (New York)

Ihren besonderen Rang (Debussy Etudes) verdankt die Interpretaion vor allem der Tatsache, daß Nina Tichman alles mechanisch-Klavieristische weit hinter sich läßt und statt dessen die bald verhaltene, bald eruptive Expressivität des Werkes in den Vordergrund rückt.
Neue Züricher Zeitung

Ricordiamo ancora con meraviglia una sua stupenda, superlativa interpretazione di una sonata die Schubert, la perfezzione raggiunta, sia sul piano strumentistico che su quello espressivo, nelle opera die Debussy e Bartok.
L’Adige (Bozen)

Die zwingende Selbstverständlichkeit des Vortrages, ganz im Dienste der Musik, die großbogige Gestaltung, die geformte Musikalität dieser Pianistin übertrugen sich auf das Publikum, das gebannt zuhörte und lange lebhaften Beifall mit Bravorufen gab. Ein hinreißend schöner Mozart.
Süddeutsche Zeitung

An intensely dramatic performer, with warmth, musicality and understanding.
Washington Star

Beaucoup d’autoritè, parfois discréte, parfois marquante. Elegance de style, souplesse de jeu, technique brillante et solide, modelé sonore étudié, interpretation personelle, distinction!
Brussel, Le Soir

Nina Tichman stellte in ihrer Interpretation von Rachmaninovs Rhapsodie über in Thema von Paganini nicht nur den Höhepunkt des Abends sondern die Kulmination pianistischer Kunst überhaupt dar.
Wiesbadener Kurier

Poetry and virtuosity in perfect balance ...
London Times

Der Klavierabend von Nina Tichman war bedeutsam aufregend und darf als klavieristischer Höhepunkt der Frankfurt Feste angesehen werden.
Frankfurter Rundschau